France/Belgique : cellules souches embryonnaires et neurones de cortex cérébral chez les souris

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Thématique : Recherche biomédicale / Recherche sur les embryons

Actualités

Publié le : 26/05/2015

Une équipe de recherche dirigée par les professeurs A. Gaillard (INSERM, Poitiers) et P. Vanderhaegen (Université Libre de Bruxelles) a transformé des cellules souches embryonnaires de souris en neurones du cortex cérébral, puis a réussi à transplanter ces neurones dans des cortex de souris qui avaient été préalablement endommagés dans la région de la vue. Les auteurs ont remarqué que les cellules greffées établissaient des connexions avec des cibles du cortex endommagé. Certains parmi les neurones greffés répondaient aux stimuli visuels. Par contre, les auteurs ont suspecté l'apparition de tératome - un type de tumeur - dans une minorité des cas (6 cas sur 47).
Les auteurs concluent que les neurones issus de cellules embryonnaires de souris, pour autant qu'ils soient différentiés convenablement, peuvent contribuer à la reconstruction du cortex cérébral endommagé. (61% de prise de greffe après 12 mois, ce qui est très lent comme processus).

Lorsque se pose l'extrapolation à l'homme, la question éthique de l'utilisation des cellules embryonnaires humaines resurgit, tout en interpellant les chercheurs sur l'opportunité de faire ces recherches via les cellules iPS, qui elles, ne posent pas de problèmes éthiques.
Sources : le Figaro; Neuron Volume 85, Issue 5, 4 March 2015, Pages 982–997


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