Belgique : réparation du cortex cérébral par cellules embryonnaires

Publié le : Thématique : Recherche biomédicale / Recherche sur les embryons Actualités Temps de lecture : 1 min.

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Des chercheurs de l'ULB (Université libre de Bruxelles), Pierre Vanderhaeghen, Kimmo Michelsen et Sandra Acosta, ont procédé à la transplantation de neurones générés à partir de cellules embryonnaires sur des souris dont le cortex cérébral était endommagé. La première étape de la recherche, déjà clôturée précédemment avec succès, consistait en la production à partir de cellules embryonnaires, de cellules nerveuses (ou neurones) identiques à celles qui composent le cortex cérébral.
Une fois ces neurones corticaux générés, l'étape suivante était de vérifier si ces cellules pouvaient remplacer efficacement les neurones endommagés d'un cerveau malade. La perte de neurones corticaux est en effet la cause de nombreuses maladies neurologiques (accidents vasculaires cérébraux, Alzheimer...), rappelle l'ULB.
L'expérimentation a montré que les neurones transplantés se sont intégrés « de façon efficace dans le cerveau après la lésion », ont observé les chercheurs. Certains neurones ont même ensuite été capables de répondre à des stimuli visuels, comme les neurones initiaux du cortex lésé, ce qui montre qu'ils ont pu se connecter au cerveau de manière fonctionnelle.
L'approche n'a encore été testée que sur des souris de laboratoire, mais l'ULB y voit une importante perspective d'avancée dans les traitements des maladies du cortex cérébral.
Sources : communiqué de l'ULB  et revue Neuron 04/03/2015


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