Un premier poumon artificiel humain créé en laboratoire

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Thématique : Recherche biomédicale / Recherche médicale

Actualités - Etats-Unis Etats-Unis

Publié le : 13/03/2014

Une équipe américaine de l'University of Texas vient de fabriquer en laboratoire un poumon humain artificiel. Un travail qui pourrait révolutionner la médecine régénérative et ce d'autant que cet organe est un des plus complexes à reconstituer, notamment parce qu'il est composé de plusieurs types cellulaires différents.
Le Dr Joaquim Cortiella et son équipe ont d'abord prélevé les poumons de deux adolescents décédés à la suite d'un accident. Ils ont ensuite détaché les cellules d'un de ces poumons en appliquant une technique identique à celle qui leur avait déjà permis, en 2010, de créer cet organe à partir de cellules souches embryonnaires de souris. A l'époque, ils avaient détruit les cellules d'un poumon de rat par plusieurs cycles de congélation-décongélation avant d'utiliser la carcasse pulmonaire comme support pour faire croître de nouvelles cellules.
Une fois obtenu un premier squelette pulmonaire, composé principalement d'élastine et de collagène, ils ont placé dessus des cellules saines extraites de l'autre poumon. Le tout a finalement été immergé dans une solution nutritive et les cellules se sont peu à peu développées jusqu'à former un poumon tout neuf.
Les chercheurs texans ont confirmé l'efficacité de leur technique en la reproduisant une seconde fois. Ils admettent néanmoins que de nombreux travaux restent à accomplir et qu'il faudra attendre encore au moins une bonne décennie avant que de tels organes ne soient introduits dans les salles d'opérations en vue d'une transplantation.
 


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