Achter het Tine Nys proces, het proces van euthanasie voor geestelijk lijden

 Afdrukken

Thema : Einde van het leven / Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Nieuws - België

Gepubliceerd op : 03/02/2020

Het assisenproces dat op 17 januari in het Gentse justitiepaleis werd geopend, betreft de beschuldiging van drie artsen over de niet-naleving van de Belgische euthanasiewet.

De grote aandacht die deze zaak trekt, wordt niet alleen verklaard door het ongekende karakter van een dergelijk proces in zake euthanasie in België, maar ook - en vooral - door het feit dat de praktijk van euthanasie op basis van het bestaan van psychisch lijden hier wordt beoordeeld.

Ter herinnering, wordt de daad van euthanasie in België alleen gedecriminaliseerd op voorwaarde dat de betrokken patiënt zich in een "hopeloze medische situatie" bevindt en melding maakt van "voortdurend en ondraaglijk lijden dat niet verzacht kan worden en dat het gevolg is van een toevallige of pathologische ernstige en ongeneeslijke aandoening".

Het huidige juridische debat richt zich vooral op het onvermogen om het psychologisch lijden van Tine Nys te verlichten.

Dit juridische debat, maar ook media- en politieke debat is in feite slechts een direct verlengstuk van de meer algemene wetenschappelijke onzekerheid over deze kwestie. Vanuit medisch oogpunt is er vandaag de dag geen consensus over het feit dat psychisch lijden met zekerheid onmogelijk te verlichten kan worden beschouwd.

Twee elementen verklaren deze fundamentele onzekerheid. Ten eerste, zoals Dr. Godelieve Thienpont - de psychiater die zijn toestemming voor de euthanasie van Tine Nys gaf - in een studie erkent, is de beoordeling van het ongeneeslijke en “onmogelijk te verzachten” karakter van geestelijk lijden bij uitstek subjectief en daarom zeer fragiel.

Ten tweede worden veel psychische aandoeningen - zoals depressie - gekenmerkt door het onvermogen van de patiënt om zich op korte of lange termijn hersteld in te beelden. In het licht van deze twee elementen wordt de fundamentele onmogelijkheid om een wettelijk kader te bieden voor de praktijk van euthanasie voor geestelijk lijden duidelijk.

Dit blijkt ook uit de meningsverschillen tussen de artsen over dit onderwerp (zie het advies dat in 2018 door vele Belgische artsen werd ondertekend) ook onder de voorstanders van euthanasie voor geestelijk lijden.

Daarbij kunnen we eraan worden herinnerd, de manier waarop Dr. Wim Distelmans, voorzitter van de controlecommissie voor euthanasie, Dr. Thienpont had afgekeurd vanwege zijn ongepaste - zelfs illegale - manier om euthanasie voor geestelijk lijden te behandelen (zie Flash Expert IEB 14/12/2017).

Tot slot, komt ook in dit debat de kwestie van de samenhang tussen het beleid ter preventie van zelfmoord en het toestaan van euthanasie voor geestelijk lijden. Hoe kunnen we de tegenstrijdigheid niet aan de kaak stellen tussen deze twee boodschappen, die de samenleving tegelijkertijd aan de lijdende persoon richt?

Om verder te gaan:
Dossier IEB - Euthanasie pour souffrance psychique : synthèse de l'Avis 73 du CCBB
Flash expert IEB – Belgique : vers un débat sur l'euthanasie des malades psychiatriques ?


Vergelijkbare artikelen

Een Britse rechtbank staat passieve euthanasie toe

Een Britse rechtbank staat passieve euthanasie toe

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Onlangs legde een medisch team aan het Britse Hof voor de Rechtsbescherming de vraag voor of bij een 34-jarige man, die in een kunstmatige coma was geplaatst en al 10 jaar aan ernstige darmproblemen leed, de kunstmatige voeding en hydratatie mocht worden stopgezet.

De man had een depressieve voorgeschiedenis en was wegens zijn darmproblemen 'stomapatiënt'. Bij hem was namelijk door een chirurgische ingreep een tijdelijke stoma geplaatst die zijn ontlasting of urine afleidde naar een zakje bui...

Lees meer

Euthanasie in Canada, een antwoord op de sociale en economische kwetsbaarheid ?

Euthanasie in Canada, een antwoord op de sociale en economische kwetsbaarheid ?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Volgens een onderzoek in de provincie Ontario, Canada, hebben de meeste mensen die tussen juni 2016 en oktober 2018 zijn geëuthanaseerd, geen bijzondere sociale of economische kwetsbaarheid ervaren. Integendeel, ze waren jonger en hadden gemiddeld een hoger inkomen dan degenen die in die provincie op natuurlijke wijze zijn gestorven. Deze bevinding komt overeen met de observatie van de schrijver Wesley J. Smith in de National Review - "Assisted Suicide and White Privilege" dat ...

Lees meer

Het einde van rusthuizen zonder euthanasie?

Het einde van rusthuizen zonder euthanasie?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Het rusthuis Thomas Home, gelegen in British Columbia, Canada, opende in 2010 zijn deuren voor de zorg voor patiënten aan het eind van hun leven. Vandaag de dag riskeert het zijn jaarlijkse subsidie van 750.000 dollar te verliezen omdat het zijn inwoners niet de mogelijkheid biedt tot euthanasie of hulp bij zelfdoding. Deze sanctie zou hem dwingen te sluiten, ook al heeft hij slechts tien bedden en ligt hij op een steenworp afstand van één van de grootste ziekenhuizen in de stad van de Delta, ...

Lees meer