Achter het Tine Nys proces, het proces van euthanasie voor geestelijk lijden

Gepubliceerd op : Thema : Einde van het leven / Euthanasie en geassisteerde zelfmoord Nieuws Temps de lecture : 2 min.

 Afdrukken

Het assisenproces dat op 17 januari in het Gentse justitiepaleis werd geopend, betreft de beschuldiging van drie artsen over de niet-naleving van de Belgische euthanasiewet.

De grote aandacht die deze zaak trekt, wordt niet alleen verklaard door het ongekende karakter van een dergelijk proces in zake euthanasie in België, maar ook - en vooral - door het feit dat de praktijk van euthanasie op basis van het bestaan van psychisch lijden hier wordt beoordeeld.

Ter herinnering, wordt de daad van euthanasie in België alleen gedecriminaliseerd op voorwaarde dat de betrokken patiënt zich in een "hopeloze medische situatie" bevindt en melding maakt van "voortdurend en ondraaglijk lijden dat niet verzacht kan worden en dat het gevolg is van een toevallige of pathologische ernstige en ongeneeslijke aandoening".

Het huidige juridische debat richt zich vooral op het onvermogen om het psychologisch lijden van Tine Nys te verlichten.

Dit juridische debat, maar ook media- en politieke debat is in feite slechts een direct verlengstuk van de meer algemene wetenschappelijke onzekerheid over deze kwestie. Vanuit medisch oogpunt is er vandaag de dag geen consensus over het feit dat psychisch lijden met zekerheid onmogelijk te verlichten kan worden beschouwd.

Twee elementen verklaren deze fundamentele onzekerheid. Ten eerste, zoals Dr. Godelieve Thienpont - de psychiater die zijn toestemming voor de euthanasie van Tine Nys gaf - in een studie erkent, is de beoordeling van het ongeneeslijke en “onmogelijk te verzachten” karakter van geestelijk lijden bij uitstek subjectief en daarom zeer fragiel.

Ten tweede worden veel psychische aandoeningen - zoals depressie - gekenmerkt door het onvermogen van de patiënt om zich op korte of lange termijn hersteld in te beelden. In het licht van deze twee elementen wordt de fundamentele onmogelijkheid om een wettelijk kader te bieden voor de praktijk van euthanasie voor geestelijk lijden duidelijk.

Dit blijkt ook uit de meningsverschillen tussen de artsen over dit onderwerp (zie het advies dat in 2018 door vele Belgische artsen werd ondertekend) ook onder de voorstanders van euthanasie voor geestelijk lijden.

Daarbij kunnen we eraan worden herinnerd, de manier waarop Dr. Wim Distelmans, voorzitter van de controlecommissie voor euthanasie, Dr. Thienpont had afgekeurd vanwege zijn ongepaste - zelfs illegale - manier om euthanasie voor geestelijk lijden te behandelen (zie Flash Expert IEB 14/12/2017).

Tot slot, komt ook in dit debat de kwestie van de samenhang tussen het beleid ter preventie van zelfmoord en het toestaan van euthanasie voor geestelijk lijden. Hoe kunnen we de tegenstrijdigheid niet aan de kaak stellen tussen deze twee boodschappen, die de samenleving tegelijkertijd aan de lijdende persoon richt?

Om verder te gaan:
Dossier IEB - Euthanasie pour souffrance psychique : synthèse de l'Avis 73 du CCBB
Flash expert IEB – Belgique : vers un débat sur l'euthanasie des malades psychiatriques ?


Vergelijkbare artikelen

Euthanasie in Colombia: het Grondwettelijk Hof laat het criterium van het levenseinde vallen

Euthanasie in Colombia: het Grondwettelijk Hof laat het criterium van het levenseinde vallen

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

In een uitspraak van 21 juli heeft het Colombiaanse constitutionele hof de voorwaarden voor toegang tot euthanasie opnieuw versoepeld door de voorwaarde te schrappen dat de dood van de patiënt in de nabije toekomst moet worden verwacht. Hoewel het Colombiaanse wetboek van strafrecht "doden uit barmhartigheid" nog steeds strafbaar stelt, is deze bepaling de afgelopen 24 jaar onder impuls van de rechterlijke macht van haar werking ontdaan. Aangezien het parlement het niet eens kon worden over ...

Lees meer

Het einde van rusthuizen zonder euthanasie?

Het einde van rusthuizen zonder euthanasie?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Het rusthuis Thomas Home, gelegen in British Columbia, Canada, opende in 2010 zijn deuren voor de zorg voor patiënten aan het eind van hun leven. Vandaag de dag riskeert het zijn jaarlijkse subsidie van 750.000 dollar te verliezen omdat het zijn inwoners niet de mogelijkheid biedt tot euthanasie of hulp bij zelfdoding. Deze sanctie zou hem dwingen te sluiten, ook al heeft hij slechts tien bedden en ligt hij op een steenworp afstand van één van de grootste ziekenhuizen in de stad van de Delta, ...

Lees meer

Portugese parlementsleden keuren nieuwe versie van euthanasiewet goed

Portugese parlementsleden keuren nieuwe versie van euthanasiewet goed

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Op vrijdag 5 november 2021 nam het Portugese parlement een nieuwe euthanasiewet aan met een meerderheid van 138 van de 227 aanwezige parlementsleden (60%).

In maart jl. was een vorige versie ongrondwettelijk verklaard (zie hierover het EIB-artikel van 18/03/21), wegens de 'onnauwkeurigheid' van de toelaatbaarheidscriteria. Het begrip 'ernstige aandoening' wordt in de nieuwe versie omschreven als een aandoening die 'ongeneeslijk en dermate invaliderend is dat ze de verzoeker bij het vervullen...

Lees meer