Nieuw-Zeeland: decriminalisering van euthanasie bevestigd door een referendum

 Afdrukken

Thema : Einde van het leven / Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Nieuws

Gepubliceerd op : 12/11/2020

Auteur / Bron : electionresults.govt.nz

Ter gelegenheid van de verkiezingen van 17 oktober is de Nieuw-Zeelanders gevraagd te stemmen over de inwerkingtreding van de euthanasiewet die een jaar eerder door het parlement is aangenomen. Deze decriminalisering van euthanasie heeft 65% van de stemmen gekregen, zoals blijkt uit de op 6 november gepubliceerde eindresultaten.

De End of Life Choice Act wordt van kracht op 6 november 2021. De concrete uitvoering ervan zal worden vastgesteld door de daartoe door de minister van Volksgezondheid ingestelde commissie. Deze commissie, SCENZ (Support and Consultation for End of Life in New Zealand), is gebaseerd op de commissies die zijn opgericht in landen die euthanasie al hebben gedecriminaliseerd, zoals Nederland, België en Canada, die geacht worden de wettigheid van elke gedeclareerde euthanasie te controleren en de wet op dit gebied periodiek te evalueren.

 

Naar een versoepeling van de wet in de nabije toekomst?

Zoals gestemd in 2019 en bevestigd door het referendum van afgelopen oktober, decriminaliseert de wet euthanasie voor terminaal zieken die "waarschijnlijk" minder dan zes maanden te leven hebben, en waarvan "ondraaglijk lijden niet kan worden verlicht op een manier die de persoon aanvaardbaar vindt". Als de afname van de fysieke capaciteit van de persoon als onomkeerbaar wordt beschouwd, kan de persoon vragen om een dodelijke dosis, of om zelftoediening (hulp bij zelfdoding), om zijn of haar dood te bespoedigen.

Volgens Renée Joubert, hoofd van de organisatie Euthanasia-Free New Zealand, moet men echter in gedachten houden dat het oorspronkelijke wetsvoorstel voorzag in toegang tot euthanasie voor zieke mensen die niet aan het eind van hun leven zijn, maar die zich in een "ernstige en onherstelbare medische situatie" bevinden. Naar zijn mening zou een dergelijke verlenging snel opnieuw door het Parlement kunnen worden besproken, met name bij de eerste evaluatie van de wet, drie jaar na de inwerkingtreding ervan. Dit scenario van een snelle "glibberige helling" (zie het artikel in het New Zealand Medical Journal in die zin) is des te waarschijnlijker omdat het overeenkomt met de versoepeling van de wet zoals die in elk van de landen die tot nu toe euthanasie hebben gedecriminaliseerd, wordt aangetroffen.

 

Brede oppositie van artsen

Het "ja" van de meerderheid van de Nieuw-Zeelandse bevolking staat in ieder geval in contrast met de grote terughoudendheid van de Nieuw-Zeelandse artsen ten aanzien van deze wet. Meer dan 1.800 artsen hebben de petitie 'Artsen Zeg Nee' ondertekend (zie EIB-news in het Frans), waarin ze hun weigering uitspreken om deel te nemen aan de vrijwillige toediening van de dood aan hun patiënten. Uit een in 2017 gepubliceerde enquête bleek al dat 58% van de Nieuw-Zeelandse artsen tegen euthanasie was. Van de 37 procent die toen voor een dergelijke legalisatie werd overwogen, leek het erop dat sommigen zich niet bewust waren van bepaalde verschillen, zoals het verschil tussen terminale palliatieve sedatie en euthanasie.

Tot slot zij eraan herinnerd dat de wet voorziet in een gewetensclausule op grond waarvan elke arts kan weigeren betrokken te worden bij euthanasie. Wat betreft de algemene uitsluiting van de praktijk van euthanasie binnen een gezondheidsinstelling, had een declaratoire uitspraak van het Hooggerechtshof van Nieuw-Zeeland in juni 2020 de legitimiteit van een dergelijke uitsluiting van euthanasie op basis van de ethiek van de instelling bevestigd (zie EIB-news). Deze mogelijkheid zal echter door de SCENZ-commissie moeten worden geformaliseerd tegen de tijd dat de wet van kracht wordt.

 

Fotocredits: Herald Network Graphic


Vergelijkbare artikelen

Dementie en toestemming voor euthanasie: de Hoge Raad van  Nederland geeft zijn interpretatie

Dementie en toestemming voor euthanasie: de Hoge Raad van Nederland geeft zijn interpretatie

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

De Hoge Raad heeft, toen haar werd gevraagd zich uit te spreken over de euthanasie van demente personen, geoordeeld dat een voorafgaande verklaring inzake euthanasie voor interpretatie vatbaar is en dat bepaalde omstandigheden kunnen verhinderen dat aan een dergelijke verklaring gevolg wordt gegeven. De richtlijnen van de Hoge Raad zijn op het eerste gezicht weliswaar geruststellend, maar krijgen in de onderhavige zaak een toepassing die enige bezorgdheid geeft.

 

Dit arrest beëindigt de z...

Lees meer

Euthanasie van Tine Nys: Belgische wet wordt aangevochten voor het Grondwettelijk Hof

Euthanasie van Tine Nys: Belgische wet wordt aangevochten voor het Grondwettelijk Hof

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Op 12 oktober besliste de correctionele rechtbank van Dendermonde om aan het Grondwettelijk Hof twee prejudiciële vragen te stellen over de interpretatie van de Belgische euthanasiewet.

Dit beslissing kadert in de zaak Tine Nys, een jonge vrouw die in 2020, op 38-jarige leeftijd, door euthanasie overleed. Ter herinnering: de drie artsen die aan de euthanasie hadden meegewerkt, waren vervolgd wegens vergiftiging, omdat zij niet zouden hebben voldaan aan de voorwaarden waarin de Belgische wet ...

Lees meer

De British Medical Association neemt "neutraal" standpunt in over euthanasie

De British Medical Association neemt "neutraal" standpunt in over euthanasie

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Hoewel euthanasie in het Verenigd Koninkrijk niet is toegestaan, heeft de British Medical Association (BMA) op 14 september haar standpunt over euthanasie gewijzigd: de vereniging die sinds 2006 uitdrukkelijk tegen euthanasie gekant is, neemt nu een "neutraal standpunt" in over "hulp bij sterven" (noot van de redactie: euthanasie en hulp bij zelfdoding), "met inbegrip van medische hulp bij sterven" (NVDR: euthanasie en hulp bij zelfdoding door een arts). Dit is een belangrijke verschuiving...

Lees meer