Nieuw-Zeeland: decriminalisering van euthanasie bevestigd door een referendum

 Afdrukken

Thema : Einde van het leven / Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Nieuws

Gepubliceerd op : 12/11/2020

Auteur / Bron : electionresults.govt.nz

Ter gelegenheid van de verkiezingen van 17 oktober is de Nieuw-Zeelanders gevraagd te stemmen over de inwerkingtreding van de euthanasiewet die een jaar eerder door het parlement is aangenomen. Deze decriminalisering van euthanasie heeft 65% van de stemmen gekregen, zoals blijkt uit de op 6 november gepubliceerde eindresultaten.

De End of Life Choice Act wordt van kracht op 6 november 2021. De concrete uitvoering ervan zal worden vastgesteld door de daartoe door de minister van Volksgezondheid ingestelde commissie. Deze commissie, SCENZ (Support and Consultation for End of Life in New Zealand), is gebaseerd op de commissies die zijn opgericht in landen die euthanasie al hebben gedecriminaliseerd, zoals Nederland, België en Canada, die geacht worden de wettigheid van elke gedeclareerde euthanasie te controleren en de wet op dit gebied periodiek te evalueren.

 

Naar een versoepeling van de wet in de nabije toekomst?

Zoals gestemd in 2019 en bevestigd door het referendum van afgelopen oktober, decriminaliseert de wet euthanasie voor terminaal zieken die "waarschijnlijk" minder dan zes maanden te leven hebben, en waarvan "ondraaglijk lijden niet kan worden verlicht op een manier die de persoon aanvaardbaar vindt". Als de afname van de fysieke capaciteit van de persoon als onomkeerbaar wordt beschouwd, kan de persoon vragen om een dodelijke dosis, of om zelftoediening (hulp bij zelfdoding), om zijn of haar dood te bespoedigen.

Volgens Renée Joubert, hoofd van de organisatie Euthanasia-Free New Zealand, moet men echter in gedachten houden dat het oorspronkelijke wetsvoorstel voorzag in toegang tot euthanasie voor zieke mensen die niet aan het eind van hun leven zijn, maar die zich in een "ernstige en onherstelbare medische situatie" bevinden. Naar zijn mening zou een dergelijke verlenging snel opnieuw door het Parlement kunnen worden besproken, met name bij de eerste evaluatie van de wet, drie jaar na de inwerkingtreding ervan. Dit scenario van een snelle "glibberige helling" (zie het artikel in het New Zealand Medical Journal in die zin) is des te waarschijnlijker omdat het overeenkomt met de versoepeling van de wet zoals die in elk van de landen die tot nu toe euthanasie hebben gedecriminaliseerd, wordt aangetroffen.

 

Brede oppositie van artsen

Het "ja" van de meerderheid van de Nieuw-Zeelandse bevolking staat in ieder geval in contrast met de grote terughoudendheid van de Nieuw-Zeelandse artsen ten aanzien van deze wet. Meer dan 1.800 artsen hebben de petitie 'Artsen Zeg Nee' ondertekend (zie EIB-news in het Frans), waarin ze hun weigering uitspreken om deel te nemen aan de vrijwillige toediening van de dood aan hun patiënten. Uit een in 2017 gepubliceerde enquête bleek al dat 58% van de Nieuw-Zeelandse artsen tegen euthanasie was. Van de 37 procent die toen voor een dergelijke legalisatie werd overwogen, leek het erop dat sommigen zich niet bewust waren van bepaalde verschillen, zoals het verschil tussen terminale palliatieve sedatie en euthanasie.

Tot slot zij eraan herinnerd dat de wet voorziet in een gewetensclausule op grond waarvan elke arts kan weigeren betrokken te worden bij euthanasie. Wat betreft de algemene uitsluiting van de praktijk van euthanasie binnen een gezondheidsinstelling, had een declaratoire uitspraak van het Hooggerechtshof van Nieuw-Zeeland in juni 2020 de legitimiteit van een dergelijke uitsluiting van euthanasie op basis van de ethiek van de instelling bevestigd (zie EIB-news). Deze mogelijkheid zal echter door de SCENZ-commissie moeten worden geformaliseerd tegen de tijd dat de wet van kracht wordt.

 

Fotocredits: Herald Network Graphic


Vergelijkbare artikelen

Euthanasie in Canada: welke lessen kunnen uit het eerste jaarverslag worden getrokken?

Euthanasie in Canada: welke lessen kunnen uit het eerste jaarverslag worden getrokken?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Het aantal sterfgevallen door euthanasie, de gemiddelde leeftijd van de aanvrager, de medische aandoening, het beschikbaar zijn van palliatieve zorg: afgelopen juli publiceerde de federale regering van Canada het eerste uitgebreide rapport over Medical Assistance in Dying (MAID), de term die door de administratie werd gekozen om euthanasie aan te duiden.

Euthanasie, dat in Canada in juni 2016 bij wet uit het strafrecht onttrokken werd, kan alleen worden overwogen voor meerderjarigen die er u...

Lees meer

Analyse van het 9de Verslag van de Federale Controle- en evaluatiecommissie Euthanasie (2018-2019)

Analyse van het 9de Verslag van de Federale Controle- en evaluatiecommissie Euthanasie (2018-2019)

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Sedert 2002 zijn in België 22.081 mensen officieel geëuthanaseerd. De cijfers voor de afgelopen tween jaar (2018 en 2019) zijn respectievelijk 2.359 en 2.656 gevallen. Het jaar 2019 werd dan ook gekenmerkt door een opmerkelijke stijging van 12,6% van de gerapporteerde gevallen.

De euthanasiewet van 28 mei 2002 bepaalt dat de Federale Controle- en Evaluatiecommissie Euthanasie (hierna 'de Commissie') om de twee jaar een verslag voor de wetgever opstelt. Het 9de verslag voor de jaren 2018-20...

Lees meer

Euthanasie in Canada, een antwoord op de sociale en economische kwetsbaarheid ?

Euthanasie in Canada, een antwoord op de sociale en economische kwetsbaarheid ?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Volgens een onderzoek in de provincie Ontario, Canada, hebben de meeste mensen die tussen juni 2016 en oktober 2018 zijn geëuthanaseerd, geen bijzondere sociale of economische kwetsbaarheid ervaren. Integendeel, ze waren jonger en hadden gemiddeld een hoger inkomen dan degenen die in die provincie op natuurlijke wijze zijn gestorven. Deze bevinding komt overeen met de observatie van de schrijver Wesley J. Smith in de National Review - "Assisted Suicide and White Privilege" dat ...

Lees meer