Vaccins en cellen afkomstig van geaborteerde foetussen: wat zegt de ethiek?

 Afdrukken

Thema : Biomedisch onderzoek / Medisch onderzoek

Nieuws

Gepubliceerd op : 18/06/2020

Auteur / Bron : sciencemag.org (5/6/2020); pop.org (4/6/2020).

Minstens vijf van de farmaceutische bedrijven die momenteel een coronavirusvaccin ontwikkelen, gebruiken daarbij cellen van geaborteerde foetussen. Astra Zeneca (in samenwerking met de Universiteit van Oxford), Moderna Therapeutics, CanSino Biologics/Beijing Institute of Biotechnology en Inovio Pharmaceuticals maken gebruik van een cellenlijn (1) van foetusnier genaamd HEK-293, afkomstig van een in 1972 in Nederland geaborteerde foetus. Janssen, een farmaceutisch bedrijf van Johnson & Johnson, gebruikt de foetale cellenlijn PER.C6, afkomstig van het netvliesweefsel van een 4 maanden oude foetus die in 1985 in Nederland is geaborteerd.

 

Het gebruik van cellen van geaborteerde foetussen voor de productie van vaccins is niet nieuw. Het is al sinds de jaren zestig van de vorige eeuw aan de gang en heeft al geleid tot verschillende vaccins, onder andere tegen rodehond, waterpokken, hepatitis A en gordelroos. Bij de ontwikkeling van vaccins tegen Covid-19 worden deze cellen gebruikt om ofwel virale vectoren (adenovirus) te produceren, die de genen van het nieuwe coronavirus zullen dragen, ofwel het spicule-eiwit rond de virus, om een immuunrespons te stimuleren. Farmaceutische bedrijven werken over het algemeen liever met cellen van foetussen dan met volwassen cellen. Deze laatste verouderen sneller en delen zich niet meer. Foetuscellen zijn ook minder snel besmet met virussen of bacteriën, of hebben nog geen genetische mutatie ondergaan.

 

Er bestaan echter alternatieven die niet de ethische vragen oproepen over de oorsprong van deze cellen. Om hun coronavirusvaccin te maken, gebruiken de bedrijven Novavax, Sanofi Pasteur, GlaxoSmithKline (GSK) en Sinovac, cellijnen van volwassen of dierlijke bronnen. Dat lijkt inderdaad een ethisch meer verantwoorde werkwijze. Volgens David Prentice, onderzoeksdirecteur van het Charlotte Lozier Instituut, zijn er andere technologieën beschikbaar om adenovirussen te maken, met name door het gebruik van cellen die bij een vruchtwaterpunctie worden genomen. Een andere ethische procedure zou erin bestaan cellen te gebruiken van natuurlijk gestorven foetussen, althans indien de ouders daartoe toestemming hebben gegeven.

 

Bijna 2 miljard dollar kende de regering van de Verenigde Staten toe voor de ontwikkeling van vaccins tegen Covid-19, waarvan bekend is dat ze afkomstig zijn van cellen van geaborteerde foetussen. Ter herinnering: in haar nationale onderzoeksinstituten financiert de Amerikaanse regering sinds 2019 geen projecten meer die gebruik maken van nieuw verkregen foetaal weefsel na een abortus. Dit verbod strekt zich echter niet uit tot cellijnen die reeds bestonden vòòr de nieuwe reglementering.

 

Als er dan toch alternatieven bestaan, is het dan gerechtvaardigd om cellen te gebruiken die afkomstig zijn van foetussen die bewust gedood worden? Hier past een oproep aan de instanties die dergelijke onderzoeksprojecten financieren, om de farmaceutische wereld ertoe aan te zetten bij voorkeur middelen en praktijken aan te wenden, die het leven en de waardigheid van de mens respecteren.

 

------

1] Een cellijn is een homogene populatie van cellen, stabiel na opeenvolgende mitosen, en met een theoretisch onbeperkte capaciteit tot deling.


Vergelijkbare artikelen

Het gebruik van geaborteerde foetussen om een Covid-19 vaccin te vinden?

Het gebruik van geaborteerde foetussen om een Covid-19 vaccin te vinden?

- Medisch onderzoek

Een vooraanstaande Amerikaanse onderzoeker, Kim Hasenkrug - een immunoloog van de Rocky Mountain Laboratories van het National Institute of Health in Montana - heeft vorige maand toestemming gevraagd om experimenten uit te voeren met "gehumaniseerde" muizen om een vaccin tegen Covid-19 te vinden. Vorig jaar werden deze muizen in de Verenigde Staten getransplanteerd met weefsel van geaborteerde menselijke foetussen. Ze hebben nu longen met dezelfde structuur als de onze, waardoor ze vatbaar...

Lees meer

#BioethicsForMillenials: Vormingscyclus Bio-ethiek voor jongeren - registratie open!

#BioethicsForMillenials: Vormingscyclus Bio-ethiek voor jongeren - registratie open!

- Medisch onderzoek

Wil je je meer vertrouwd maken met de bio-ethiek? Begin van het leven, leven met een handicap, gendertheorie, zorg bij het levenseinde ...

Het Europees Instituut voor Bio-ethiek biedt voor meisjes vanaf het vijfde middelbaar een vormingscyclus aan, aangepast voor jongeren en de bio-ethische vragen die zij stellen. De vorming wordt afgerond met 4 namiddagen vrijwilligerswerk met kinderen met een handicap, en met oefensessies om te spreken over bio-ethische kwesties.

THINK (vorming) - DO...

Lees meer

India: abortussen op basis van geslacht blijven legio

India: abortussen op basis van geslacht blijven legio

- Abortus

6,8 miljoen: dit is het waarschijnlijke tekort aan meisjes in India voor de periode 2017-2030. Oorzaak: de massale praktijk van abortus van vrouwelijke foetussen.

Al in 1970 werd in India een onevenwicht tussen jongens en meisjes bij de geboorte vastgesteld, als gevolg van selectieve abortussen op basis van geslacht. Volgens een studie die op 19 augustus in het wetenschappelijke tijdschrift PLOS One werd gepubliceerd, zal dit tekort in het komende decennium aanhouden en zou het tussen 2017 ...

Lees meer