België: euthanasie van pasgeborenen buiten de wet om

 Afdrukken

Thema : Einde van het leven / Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Nieuws - België

Gepubliceerd op : 01/07/2021

Auteur / Bron : Europees Instituut voor Bio-ethiek

Een recente studie heeft de praktijk aan het licht gebracht van de opzettelijke euthanasie van pasgeborenen voor wie er volgens de medische wereld "geen hoop op een draaglijke toekomst" was. Deze praktijken betroffen 10% van de pasgeborenen (0-1 jaar) die in Vlaanderen stierven, tussen september 2016 en december 2017, d.w.z. 24 baby's.

Deze praktijk is illegaal in België en toch lijkt geen enkele autoriteit er aanstoot aan te nemen. De wet staat euthanasie van een minderjarige alleen toe als hij of zij op het moment van het verzoek om euthanasie onderscheidingsvermogen heeft en bij bewustzijn is.

In haar proefschrift, dat als basis diende voor de studie in kwestie, verwijst Laure Dombrecht, onderzoekster aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB), naar een vergelijkbare studie die in 1999-2000 werd uitgevoerd. Het percentage euthanasies van pasgeborenen door injectie van dodelijke stoffen is sinds deze vorige studie gestegen van 7 tot 10%.

De studie maakt een onderscheid tussen, wat zij noemt, "medische beslissingen aan het einde van het leven", die 61% van deze baby's betroffen, enerzijds beslissingen om niet te beginnen of te stoppen met "levensondersteunende behandelingen" (b.v. beademing), en anderzijds het feit om bepaalde stoffen aan de baby toe te dienen. Merk op dat de term euthanasie nergens in het artikel voorkomt. Wat de bedoelingen van de arts betreft, onderscheidt de studie drie situaties:

De arts heeft niet de bedoeling de dood van de baby te veroorzaken of te bespoedigen, maar houdt, zonder zich daarop te richten, rekening met het potentieel effect van een bespoediging van de dood (bv. besluit om geen antibiotica toe te dienen, toediening van morfine of kalmerende middelen) ; Het potentieel effect van een bespoediging van de dood is niet het hoofddoel, maar wordt door de arts gedeeltelijk nagestreefd ; De arts heeft de uitdrukkelijke bedoeling de dood te veroorzaken (bv. injectie van een dodelijk spierverslappend middel)

Hoewel de ethische waarde van de medische beslissing sterk verschilt naargelang het gaat om het eerste of het tweede punt (onopzettelijke dood vs. opzettelijke dood), worden in de studie de gevallen niet afzonderlijk ingedeeld voor deze twee categorieën van intentie, noch uit het oogpunt van het stopzetten van de behandeling, noch uit het oogpunt van het toedienen van stoffen. Het criterium van de evenredigheid (bij het staken van de behandeling of bij de dosering van stoffen) wordt evenmin genoemd, hoewel het doorslaggevend is voor de beoordeling van de bedoeling van de arts.

Artsen die pasgeborenen hebben geëuthanaseerd door middel van een dodelijke injectie, hebben in 91% van de gevallen aangegeven dat de voornaamste reden voor hun actie was dat er geen hoop was op een "draaglijke toekomst" voor het kind. Met andere woorden, deze kinderen hadden een reële overlevingskans, maar de medische wereld was - ongetwijfeld in overleg met hun ouders - van mening dat hun leven niet de moeite waard was om tot het einde toe te leven.

Waarom staan de beoefenaars van juridische beroepen dan toe af te wijken van het wettelijke kader wanneer het gaat om kinderen die niet in staat zijn zich uit te drukken?

De auteurs van de studie werpen de vraag op of er behoefte is aan een kader voor deze "praktijk", vergelijkbaar met het paralegal-kader dat in Nederland is vastgelegd via het Gröningen-protocol. Een dergelijk "kader" zou in feite neerkomen op een voorwaardelijke toelating voor kindermoord door een arts.


Vergelijkbare artikelen

Euthanasiegevallen in België in 2020: een verband met COVID ?

Euthanasiegevallen in België in 2020: een verband met COVID ?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Op 2 maart 2021 publiceerde de Federale Commissie voor de controle en de evaluatie van euthanasie in België (hierna "de Commissie" genoemd) de statistische gegevens met betrekking tot het aantal euthanasiegevallen, aangegeven in de loop van het jaar 2020.

Het eerste dat uit de gepubliceerde gegevens naar voren komt, is een ongekende daling van het aantal euthanasiegevallen die in 2020 bij de Commissie werden aangegeven, vergeleken met 2019: van 2656 euthanasiegevallen die in 2019 werden a...

Lees meer

Nieuwe Spaanse euthanasiewet enkele dagen voor inwerkingtreding aangevochten voor het Constitutioneel Hof

Nieuwe Spaanse euthanasiewet enkele dagen voor inwerkingtreding aangevochten voor het Constitutioneel Hof

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Vrijdag 25 juni is de datum vastgesteld voor de inwerkingtreding van de nieuwe Spaanse euthanasiewet, precies drie maanden na de goedkeuring en bekendmaking ervan in het Spaanse staatsblad (Boletín Oficial del Estado). Met deze wet (Ley Orgánica 3/2021) wordt Spanje het achtste land ter wereld dat hulp bij zelfdoding en actieve euthanasie legaliseert, na Nederland, België, Luxemburg, Canada, Colombia, Nieuw-Zeeland en enkele Australische staten. 

De wet erkent een nieuw recht, het recht op eu...

Lees meer

Euthanasie in België: een nieuwe studie wijst op de tekortkomingen van de wet

Euthanasie in België: een nieuwe studie wijst op de tekortkomingen van de wet

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

De afwijkingen op het gebied van euthanasie in België worden niet alleen door sommige buitenlandse commentatoren aangegeven. Het Journal of Medicine and Philosophy publiceerde onlangs een studie van drie onderzoekers van de Universiteit van Gent, getiteld "Euthanasie in België: tekortkomingen in de wet en in de toepassing ervan, alsook in de controle op de praktijk".

Kasper Raus, doctor in de wijsbegeerte, gespecialiseerd in de ethiek van de zorg rond het levenseinde, Bert Vanderhaegen, h...

Lees meer