België: euthanasie van pasgeborenen buiten de wet om

 Afdrukken

Thema : Einde van het leven / Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Nieuws - België

Gepubliceerd op : 01/07/2021

Auteur / Bron : Europees Instituut voor Bio-ethiek

Een recente studie heeft de praktijk aan het licht gebracht van de opzettelijke euthanasie van pasgeborenen voor wie er volgens de medische wereld "geen hoop op een draaglijke toekomst" was. Deze praktijken betroffen 10% van de pasgeborenen (0-1 jaar) die in Vlaanderen stierven, tussen september 2016 en december 2017, d.w.z. 24 baby's.

Deze praktijk is illegaal in België en toch lijkt geen enkele autoriteit er aanstoot aan te nemen. De wet staat euthanasie van een minderjarige alleen toe als hij of zij op het moment van het verzoek om euthanasie onderscheidingsvermogen heeft en bij bewustzijn is.

In haar proefschrift, dat als basis diende voor de studie in kwestie, verwijst Laure Dombrecht, onderzoekster aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB), naar een vergelijkbare studie die in 1999-2000 werd uitgevoerd. Het percentage euthanasies van pasgeborenen door injectie van dodelijke stoffen is sinds deze vorige studie gestegen van 7 tot 10%.

De studie maakt een onderscheid tussen, wat zij noemt, "medische beslissingen aan het einde van het leven", die 61% van deze baby's betroffen, enerzijds beslissingen om niet te beginnen of te stoppen met "levensondersteunende behandelingen" (b.v. beademing), en anderzijds het feit om bepaalde stoffen aan de baby toe te dienen. Merk op dat de term euthanasie nergens in het artikel voorkomt. Wat de bedoelingen van de arts betreft, onderscheidt de studie drie situaties:

De arts heeft niet de bedoeling de dood van de baby te veroorzaken of te bespoedigen, maar houdt, zonder zich daarop te richten, rekening met het potentieel effect van een bespoediging van de dood (bv. besluit om geen antibiotica toe te dienen, toediening van morfine of kalmerende middelen) ; Het potentieel effect van een bespoediging van de dood is niet het hoofddoel, maar wordt door de arts gedeeltelijk nagestreefd ; De arts heeft de uitdrukkelijke bedoeling de dood te veroorzaken (bv. injectie van een dodelijk spierverslappend middel)

Hoewel de ethische waarde van de medische beslissing sterk verschilt naargelang het gaat om het eerste of het tweede punt (onopzettelijke dood vs. opzettelijke dood), worden in de studie de gevallen niet afzonderlijk ingedeeld voor deze twee categorieën van intentie, noch uit het oogpunt van het stopzetten van de behandeling, noch uit het oogpunt van het toedienen van stoffen. Het criterium van de evenredigheid (bij het staken van de behandeling of bij de dosering van stoffen) wordt evenmin genoemd, hoewel het doorslaggevend is voor de beoordeling van de bedoeling van de arts.

Artsen die pasgeborenen hebben geëuthanaseerd door middel van een dodelijke injectie, hebben in 91% van de gevallen aangegeven dat de voornaamste reden voor hun actie was dat er geen hoop was op een "draaglijke toekomst" voor het kind. Met andere woorden, deze kinderen hadden een reële overlevingskans, maar de medische wereld was - ongetwijfeld in overleg met hun ouders - van mening dat hun leven niet de moeite waard was om tot het einde toe te leven.

Waarom staan de beoefenaars van juridische beroepen dan toe af te wijken van het wettelijke kader wanneer het gaat om kinderen die niet in staat zijn zich uit te drukken?

De auteurs van de studie werpen de vraag op of er behoefte is aan een kader voor deze "praktijk", vergelijkbaar met het paralegal-kader dat in Nederland is vastgelegd via het Gröningen-protocol. Een dergelijk "kader" zou in feite neerkomen op een voorwaardelijke toelating voor kindermoord door een arts.


Vergelijkbare artikelen

Het einde van rusthuizen zonder euthanasie?

Het einde van rusthuizen zonder euthanasie?

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Het rusthuis Thomas Home, gelegen in British Columbia, Canada, opende in 2010 zijn deuren voor de zorg voor patiënten aan het eind van hun leven. Vandaag de dag riskeert het zijn jaarlijkse subsidie van 750.000 dollar te verliezen omdat het zijn inwoners niet de mogelijkheid biedt tot euthanasie of hulp bij zelfdoding. Deze sanctie zou hem dwingen te sluiten, ook al heeft hij slechts tien bedden en ligt hij op een steenworp afstand van één van de grootste ziekenhuizen in de stad van de Delta, ...

Lees meer

Euthanasie: het Parlement staat op het punt te stemmen over een ongrondwettelijke wet

Euthanasie: het Parlement staat op het punt te stemmen over een ongrondwettelijke wet

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Het wetsvoorstel tot wijziging van de wetgeving inzake euthanasie, dat sinds oktober 2019 in het federale Parlement wordt besproken, zal in de plenaire vergadering van donderdag 5 maart ter stemming worden gebracht.

Deze wet is in ten minste twee punten in strijd met de Grondwet en het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens :

1° De tekst schendt de gewetensvrijheid van de artsen

Het wetsvoorstel verplicht een arts die weigert euthanasie uit te voeren, « de contactgegevens te bezorgen ...

Lees meer

Ierland - Het Parlement start gesprekken over de legalisering van euthanasie

Ierland - Het Parlement start gesprekken over de legalisering van euthanasie

- Euthanasie en geassisteerde zelfmoord

Op 7 oktober jl. heeft een meerderheid van de parlementsleden van de Dáil Éireann (het Lagerhuis van het Ierse parlement) gestemd om een wetsvoorstel om euthanasie in Ierland te decriminaliseren te overwegen.

Het parlementaire debat wordt nu voortgezet in een parlementaire commissie.

 

"Begeleid sterven" en euthanasie

 

De tekst, getiteld "Sterven met waardigheid", verwijst naar het begrip "assisted dying" (begeleid sterven) en niet naar euthanasie, in die zin dat het gaat om het voo...

Lees meer