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Quelle conscience durant le coma?

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[Français] 01/12/2002
Auteur / source : Steven Laureys

Comment évaluer l’état de conscience d’une personne dans le coma?

Les méthodes d’imagerie aident les médecins à évaluer les divers degrés de conscience des personnes ayant subi une grave lésion cérébrale.

Parce que la médecine et, notamment, la réanimation et les soins intensifs ont progressé, le nombre de personnes qui survivent à une lésion cérébrale grave ne cesse d’augmenter.

Certaines d’entre elles sortent du coma en quelques jours ; pour d’autres, les mécanismes de réparation sont beaucoup plus longs, et ces personnes traversent différentes phases avant de récupérer, partiellement ou totalement, leur état de conscience. D’autres enfin perdent définitivement toute activité cérébrale : c’est la mort cérébrale. Les médecins réanimateurs savent combien il est difficile de reconnaître sans ambiguïté les signes d’une perception ou d’une action consciente chez les personnes plongées dans le coma, cette difficulté se traduisant par de fréquents diagnostics erronés.

On sait mal évaluer objectivement les fonctions cérébrales résiduelles après une lésion grave du cerveau, parce que les réactions motrices, qui permettent de communiquer, sont souvent, elles aussi, perturbées. De surcroît, la conscience n’est pas un phénomène de tout ou rien, mais plutôt un continuum d’états.

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