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O que é o coma vegetativo?

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[Português] 18/10/2006
Auteur / source : IEB

Jogar ténis na sua cabeça 

O caso que mais contribuiu para mediatizar o problema das pessoas em estado vegetativo persistente (EVP) foi o de Terri Schiavo. Sem ser novo na história da medicina, esta realidade é relativamente recente (princípios dos anos 70 do século XX). Os progressos técnicos de reanimação durante os anos 60 permitiram a sobrevivência de pacientes com alterações graves do funcionamento cerebral.

Muito recentemente, duas equipas - uma dirigida pelo neuropsicológico Adrian Owen (Universidade de Cambridge), a outra por Steven Laureys, neurologista  (centro de Pesquisa do ciclotrão, Universidade de Liège) -  estabeleceram que a actividade cerebral de um paciente em EVP (uma inglesa de 23 anos) indicava que tinha consciência de si própria e do que a rodeava. A experiência consistia em dar comandos orais à jovem enquanto que um scanner de ressonância magnética funcional media a sua actividade cerebral. Os cientistas pediram-lhe para imaginar que estava a jogar ténis e a ir para casa.